ผ้าแคนวาสมาจากไหน มีความเป็นมาอย่างไร

หลังจากที่มีเทรนด์ใช้กระเป๋าผ้ากันอย่างแพร่หลายในช่วงที่ผ่านมา สิ่งหนึ่งที่มีการเปลี่ยนแปลงคืออุสาหกรรมที่เกี๋ยวกับอุปกรณ์ เสื้อผ้า หรือแม้แต่กระเป๋า ที่หันมาผลิตกระเป๋าที่ทำจากผ้าแคนวาสกันมากขึ้น หลายคนอาจจะทราบกันดีอยู่แล้วว่าแคนวาสเป็นผ้าชนิดหนึ่งที่เกิดจากการผลิตแบบพิเศษ แต่ความจริงแล้วจะเป็นอย่างไร รวมถึงความเป็นมาของผ้าแคนวาสนั้น เกิดจากอะไร เราไปหาคำตอบกัน

ผ้าแคนวาส เป็นเนื้อผ้าที่เป็นประเภทเดียวกันกับผ้าที่เราเรียกกันอีกอย่างหนึ่งว่า ผ้าดิบ โดยผ้าแคนวาสผลิตจากเนื้อผ้าธรรมชาติมีเนื้อสัมผัสที่นุ่มเรียบ เมื่อเปรียบเทียบกับเนื้อผ้าอื่นๆ เช่น เนื้อผ้ากระสอบ ผ้ายีนส์ ปกติแล้วเรามักจะเห็นผ้าแคนวาสในรูปแบบที่เป็นสีขาวหรือสีขาวอมเหลืองเนื่องจากตัวผ้าดิบหรือผ้าแคนวาสทั่วไป จะเป็นเนื้อผ้าที่ไม่ผ่านการฟอกสี ถึงแม้ผ้าแคนวาสและผ้าดิบจะมีข้อแตกต่างกันเพียงเล็กน้อยก็ตาม แต่เนื้อผ้าแคนวาส จัดเป็นประเภทหนึ่งของผ้าฝ้าย จะมีความหนาให้เลือก เรียกหน่วยของความหนาเป็น ออนซ์ ส่วนมากใช้ในงานประเภทที่ต้องการความทนทานมากเช่น การทำใบเรือ, เต็นท์, ผ้าคลุม หรือ กันสาด

Canvas นั้นมีรากศัพท์มาจากคำภาษาอาหรับ คือ Cannabis ซึ่งหมายถึง ป่าน โดยในยุคสมัยเก่าป่านถูกนำมาใช้อย่างแพร่หลายในการทำผ้าแคนวาส แต่ผ้าแคนวาสสมัยใหม่มักทำจากฝ้าย, ลินิน หรือวัสดุสังเคราะห์ ผ้าแคนวาสมีการทอที่ง่าย แต่มีความคงทนมากเนื่องจากความถี่ของการทอที่สูงทำให้ผ้าแคนวาสบางประเภทสามารถกันน้ำได้ดีอีกด้วย และการใช้วัสดุสังเคราะห์ที่ถูกต้องก็จะช่วยให้ผ้าแคนวาสที่ได้นั้นสามารถทนทานต่อสภาพอากาศได้อีกด้วย

ผ้าแคนวาสนั้นคือผ้าที่ทำมาจากฝ้าย ซึ่งเป็นพืชชนิดหนึ่ง เป็นไม้พุ่ม ที่มีถิ่นกำเนิดในประเทศเขตร้อน อาทิเช่น สหรัฐอเมริกา สหภาพโซเวียต สาธารณรัฐประชาชนจีน อินเดีน ตรุกี ปากีสถาน บราซิล ฯลฯ และภายหลังความต้องการใช้ผ้าแคนวาสเพิ่มมากขึ้น จึงทำให้ประเทศไทยนิยมปลูกฝ้าย ทางแถบภาคเหนือ ภาคตะวันออกเฉียงเหนือ ภาคกลาง ( จังหวัดที่มีการปลูกฝ้าย มากที่สุด ได้แก่ เลย นครสวรรค์ ลพบุรี เพชรบูรณ์ ปราจีน สุโขทัย เป็นต้น )

โดยต้นฝ้าย มีด้วยกันหลายสายพันธุ์ ตั้งแต่ American cotton , Egyptian cotton , Supima Cotton แต่สำหรับสายพันธุ์ที่นิยม นำมาผลิตผ้าฝ้ายเกรดดี คือ Zimbabwe Cotton ชื่อนี้ เป็นชื่อประเทศซิมบาเว อยู่ในทวีปแอฟริกา โดยหนึ่งในอาชีพของประชากร ในประเทศนี้ ก็คือ การทำเกษตรกรรม โดยเฉพาะการปลูกฝ้าย ( Cotton ) ฝ้ายของที่นี่ เป็นฝ้ายที่มีชื่อเสียง มากเป็นลำดับต้น ๆ ในโลก

สาเหตุที่ทำให้ Cotton ที่ปลูกในประเทศนี้ ได้แตกต่างจากประเทศอื่น ก็คือ แสงแดด เนื่องจาก Zimbabwe เป็นประเทศที่ตั้งอยู่ในทวีปแอฟริกา ซึ่งมีภูมิอากาศที่ค่อนข้างแห้ง และแดดค่อนข้างแรงมากตลอดวัน ส่งผลให้ ต้นฝ้ายเจริญเติบโตได้อย่างเต็มที่ ก่อให้เกิดคุณสมบัติเฉพาะตัว ทำให้ได้เส้นใยที่ค่อนข้างยาว มีความเงางาม มีความทนทาน ให้ความรู้สึกนุ่ม ไม่หยาบกระด้าง

อีกสิ่งหนึ่งที่เป็นข้อแตกต่างก็คือ Zimbabwe Cotton นั้นจะถูกเก็บเกี่ยวด้วยมือเท่านั้น ไม่มีการใช้เครื่องจักรในขั้นตอนดังนั้นเส้นใยจึงอยู่ในสภาพสมบูรณ์และปราศจากสารปนเปื้อนใด ๆ ในปัจจุบัน ได้มีการปลูกต้นฝ้าย แบบออแกนนิค ( Organic Cotton ) เพื่อช่วยลดการระคายเคืองต่อผิว ไม่ว่าเราจะน้อย หรือไม่ระคายเคืองผิวเลย ซึ่งเหมาะอย่างยิ่งสำหรับคนที่ Sensitive ด้านผิวหนัง เรื่องนี้ถือเป็นเรื่องสำคัญมากทีเดียว เพราะด้วยการปลูกแบบธรรมชาติ ทำให้ส่งผลกระทบข้างเคียงต่อตัวเราน้อย และนั่นก็มาพร้อมกับราคาที่แพงด้วย

ด้วยคุณสมบัติของผ้าแคนวาสแล้ว การนำวัตถุดิบแบบนี้มาใช้ในการผลิตกระเป๋าและเพิ่มกระบวนการพิเศษเข้าไป ไม่ว่าจะเป็นการเคลือบ การอบ หรืออะไรก็แล้วแต่ ซึ่งทำให้กระเป๋าที่ถูกผลิตออกมามีคุณภาพที่ดี มีความทนทานและสวยงาม ทำให้เป็นหนึ่งในวัตถุดิบที่นิยมใช้ผลิตกระเป๋ามากขึ้น